Mijn naaste heeft een verstandelijke beperking en is erg in de war

Verwardheid kan verschillende oorzaken hebben, zowel lichamelijk als mentaal. Bij verwardheid is het belangrijk dat een arts vaststelt wat er aan de hand is.

Verwardheid is een breed begrip. Het helpt de arts bij de diagnosestelling als u kunt omschrijven wat de verwardheid inhoudt.

  • Is uw familielid bijvoorbeeld plotseling verward, of wordt het juist langzaam steeds wat erger?
  • Waaruit blijkt de verwardheid: denkt hij niet meer helder, doet hij vreemde dingen of spreekt hij in wartaal?

Verwardheid komt meestal niet alleen. Let erop of er nog andere (kleine of grote) veranderingen zijn bij uw familielid. Dat kan gaan over zijn gedrag of over zijn algemene toestand:

  • Is uw familielid goed bij bewustzijn?
  • Heeft hij hallucinaties of wanen?
  • Is zijn stemming veranderd, is er bijvoorbeeld sprake van angst, neerslachtigheid of opwinding?

Lichamelijke veranderingen

Let ook op lichamelijke veranderingen. Bijvoorbeeld:

  • Kan uw familielid zich net zo bewegen als anders, of is daar iets veranderd?
  • Is zijn coördinatie nog goed, of laat hij bijvoorbeeld ineens dingen vallen of struikelt hij ineens vaker?
  • Maakt hij een zieke indruk? 

Verwardheid door (veranderde) leefomstandigheden

Verwardheid kan ook een gevolg zijn van de omstandigheden, zoals:

  • Een verhuizing
  • Een verandering in de inrichting van de woning
  • Een andere dagindeling of daginvulling
  • Andere mensen die hem komen verzorgen

Te hoge verwachtingen of een te druk leven kunnen ook leiden tot verwardheid, net als schokkende ervaringen. Daarbij is het goed om te bedenken dat wat voor u een heel gewone gebeurtenis is, voor uw familielid heel ingrijpend kan zijn.

Medicijnen kunnen verwardheid veroorzaken

Sommige medicijnen veroorzaken verwardheid. Soms is er alcohol of druggebruik in het spel.

Onderzoek naar de oorzaak van verwardheid

Bij verwardheid is snel deskundige hulp nodig. Daarbij is belangrijk dat de arts of gedragsdeskundige verstand heeft van verstandelijke beperkingen.

Wat kunt u doen?

  • Als uw familielid voor het eerst verward is, kunt u het beste advies vragen aan de huisarts of de arts verstandelijk gehandicapten (AVG).
  • Zorg bij acute verwardheid voor een rustige omgeving. Blijf dicht bij uw familielid, maar voorkom ingrijpend lichamelijk contact.
  • Roep de zorgverleners van de instelling op als uw familielid door zijn verwarring agressief of dreigend is. (In de thuissituatie kunt u 112 bellen).

Verwarring leidt soms tot gevaarlijk gedrag. In het uiterste geval kan dwang nodig zijn om het gevaar af te wenden. Separatie en fixatie zorgen zijn echter extra bedreigend als uw familielid al in verwarring is. De zorgverleners moeten er daarom alles aan doen om dwangmaatregelen te voorkomen.