Mijn naaste met dementie dwaalt buiten rond

Mensen met geheugenproblemen kunnen een grote drang hebben om buiten rond te dwalen. Dat heeft risico’s, zeker als iemand erg in de war is. Hij kan verdwalen, een ongeluk veroorzaken of andere onverwachte dingen meemaken.

Dwaalgedrag vraagt veel aandacht

Het is begrijpelijk dat u als directbetrokkene of verzorger heel bezorgd bent om het dwaalgedrag. Het is ook vermoeiend, omdat uw naaste voortdurend toezicht nodig heeft.

Wat kunt u in deze situatie wel en niet doen?

Niet opsluiten

Doe de deur in ieder geval niet op slot als u weg bent. Dat is verboden, en het kan gevaarlijk zijn. Uw naaste kan zich bijvoorbeeld verwonden als hij toch probeert naar buiten te gaan. De deur mag alleen op slot als uw naaste het daar mee eens is en als hij de deur open kan (laten) maken als hij naar buiten wil.

Niet vastbinden

Soms worden mensen met dementie met veiligheidsbanden thuis in een stoel of bed vastgebonden. Ook dit is niet toegestaan.

Vastbinden en opsluiten zijn alleen toegestaan in zorginstellingen die daarvoor goed toegerust zijn. En ook daar alleen onder strikte voorwaarden. Ook professionele hulpverleners die een cliënt thuis verzorgen, mogen de cliënt niet vastbinden of opsluiten.

Wat kunt u wel doen?

De patiëntenvereniging Alzheimer Nederland geeft een aantal adviezen over omgaan met dwaalgedrag:

  • Vertel de buren, wijkagent en winkeliers in de omgeving wat er aan de hand is.
  • Camoufleer buitendeuren met een spiegel, gordijn of scherm, of met het behang dat ook op de muur zit.
  • Installeer een deuralarm (zoals winkels vaak hebben). Dan hoort u het direct als uw naaste naar buiten gaat.
  • Maak het uw naaste lastiger om naar buiten te gaan. Bijvoorbeeld met sloten aan boven- of onderkant van de deur en een hek om de tuin.
  • Probeer lawaai uit de omgeving te beperken. Vermijd bijvoorbeeld opzwepende muziek en gewelddadige tv-programma’s. Onrust in huis kan uw naaste stimuleren naar buiten te gaan.
  • Hang jassen en sjaals uit zicht; zet laarzen e.d. in de kast.
  • Probeer ervoor te zorgen dat uw naaste zich lichamelijk prettig voelt, bijvoorbeeld met regelmaat (maaltijden, toiletgang).
  • Probeer spanning en onrust te vermijden.
  • Probeer uw naaste af te leiden – ga bijvoorbeeld samen thee drinken of foto’s bekijken, of ga samen wandelen of een eindje rijden.
  • Probeer een vrijwilliger te vinden die met uw naaste meeloopt als hij een erge loopdrang heeft.
  • Laat uw naaste een S.O.S.-armband dragen met naam, adres, telefoonnummer, vermelding van de geheugenstoornis en andere belangrijke medische informatie.
  • Vermeld het adres op de schoenen, tas, portefeuille of andere zaken die uw naaste altijd bij zich heeft.
  • Bevestig reflectorbanden op jassen of laarzen, zodat uw naaste goed zichtbaar is in het donker.
  • Noteer elke dag wat uw naaste aanheeft en let op zijn stemming.
  • Probeer er achter te komen waar uw naaste meestal heen loopt. Denk bijvoorbeeld aan zijn vroegere werk of de plaats waar hij vroeger heeft gewoond. Als u veel met iemand wandelt, weet u welke wegen hij mijdt. En handig om te weten: rechtshandige mensen slaan op kruisingen meestal rechtsaf.

Tips van de politie

De politie behandelt de verdwijning van een demente oudere altijd als een urgente vermissing. Voor een snelle oplossing hebben politieregio Noord en Oost Gelderland & Dementienetwerk West Achterhoek een lijst met tips opgesteld, die voor mensen in het hele land bruikbaar zijn.